( 孫嘉瑞 )

華人為什么來斐濟

 

很多人可能還不知道,吸引華人來斐濟的是什么?

吸引華人進入斐濟的,就是檀香木與海參。早在三百多年前,明未清初,斐濟巳出現了華人的蹤影,這些華人是隨歐洲人商船來斐的。據說其中就有一些「天地會」的反清復明義士,為逃避追捕,上船出洋逃生。估計當時華人能獨資駕船從中國來斐的可能性不大,因為大清律例規定凡官民私自出洋一律處以斬首,在此閉關自守的年代,大部份華人可能被歐洲人船長雇用,充當水手、木工或廚子,也有可能因熟悉檀香木和海參充當買手,隨船而至亦隨船而歸,所以他們未能留下來住在斐濟。

素有“香料之王”譽稱的檀香木,歷來倍受人們所推崇,且以斤論價,其實它就是檀香樹的心材。檀香樹屬檀香科喬木,原產印度南方及印尼帝汶群島。中國進口檀香木已有 1000 多年的歷史,當時檀香木是作為敬獻佛祖的貴重香料伴隨著佛教傳入中國,后又從西藏、云南及東南沿海等地傳入內地各省區。虔誠的香客們為了表示對佛的虔誠,不惜高價購買這種點燃起來異常芳香的小塊檀香木,作敬香之用,后來逐步用于中醫、雕刻工藝品和高級化妝品等。

在 1800 年以前,也就是在中國第一次鴉片戰爭前,西方殖民主義大國的注意力主要集中在遠東地區,把斐濟視為不毛之地的食人番邦。大約在 1800 年,一艘美國商船在斐濟觸礁沉沒,船上所載 3.4 萬元西班牙銀幣亦沉下海底。 船上人員逃生時,一部分船員溺斃,一部份泅泳抵岸上後被土著所吃。 后來有幾位生還者與當地一位酋長建立了友誼,在發生海難付近村落住了下來,他們在尋回失落的銀幣過程中,無意中發現當地盛產檀香木,知道這是在中國和印度可以高價出手的珍貴木材!有一位船員用毛瑟槍和彈藥與土著換取了一整船的檀香木,并於 1808 年搭乘一艘路過的商船將檀香木運到澳大利亞,然後轉運到中國高價出售,此一發現引起轟動。於是,各埠的商船都聞風蜂擁而來,引起檀香木搶購戰。當時乘搭澳美商船來斐的商人,可以用價值 50 英鎊的鐵器如刀斧、鍋壺、鐵釘和水桶等等,以及槍支彈藥就可以向土著換取在中國可以賣出 3 萬英鎊的檀香木。檀香木爭奪戰引發了當地部落間的槍支收購熱和部落的地盤爭奪戰。由檀香木引起的血腥殘殺的部落戰爭持續了差不多五年,一直到 1813 年檀香木被砍伐光才告一段落。

10 年後,商人又卷土重來,展開了第二輪的新寶藏 --- 海參的爭奪戰,又一次引發更殘酷的部落戰爭。商人用一枝價值 2 至 3 元的毛瑟槍就可以從土人手裏換取 600 至 800 加侖的海參,然後運到中國高價出售。 直到十九世紀未葉,歐洲人巳飲飽了「檀木海參」的頭啖湯,第一個華人梅百齡才從澳洲雪梨來到斐濟,關於梅氏來斐的準確時間估計應是在一八五王年。梅氏在澳洲的經歷巳不詳,但從其到斐年代推算,一個可能是來自當時在澳淘金的華工(一八五一年澳洲掀起過淘金潮),。梅氏在當時的首都列武卡開設了「行利」商店,從事日用百貨進口批發零售以及檀香木海參加工出口。這是第一個在檀香木海參上面開始賺錢的華人。

此后,華人不斷進入斐濟,并且在各個領域里開始經濟活動,但是檀香木與海參,仍因其珍貴稀有,始終吸引著一批又一批的「探險家」、「尋寶人」接踵而至。

 
   
   
   
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